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歯やお口から見た子供達の現状 「 今、子供が危ない! 」  口呼吸、低体温、姿勢、噛む力 etc

多くのお子様が来院される当院で、院長が気になっている “ 今の子供達の現状 ” をご説明します! お子様のいる親御さまは、是非お読みください!

何か手を打たないと日本の子供が危ない!

岡山歯科医が見た治療現場の子供達

当院には、毎日多くのお子様の患者様がいらっしゃいます。
小さなお子様と毎日 接していて、日本の子供達の体に色々な不調が起こっているのではと強く感じています。 日本の場合、子供の虫歯は減っていますが、歯並びやかみ合わせは悪化していると言われています。

根本的な原因はかなり深いところにあるのではと考えています。 原因として考えられる点を今からご説明します。

  • 口で呼吸する口呼吸 ( こうこきゅう )
  • 子供の低体温
  • 姿勢と噛む力
  • 笑顔と呼吸

口で呼吸する口呼吸

口呼吸する子供

子供の患者さんと接していて驚く事は口呼吸 ( こうこきゅう ) をしている子供の多さです。正確なデータは取っていませんが、全体のうち7割以上が口呼吸かもしれません…。

そもそも、人間は鼻から呼吸するように作られています。 鼻による呼吸は 「 鼻呼吸 ( びこきゅう ) 」 と言います。

では、口呼吸には、どんな弊害があるのでしょうか?

のどの奥には 「 扁桃 ( へんとう ) 」 と呼ばれる、白血球などを作る、免疫力に関係してくる器官があります。
冷たい空気が口から扁桃に直接はいると、白血球に雑菌が入り、免疫力が低下する可能性がでてきます。 鼻の場合 「 鼻毛 」 が高性能フィルターの役割をしてくれるので、雑菌やゴミなどの進入を防いでくれますが、残念ながら口には鼻毛のようなフィルターがありません。

そのうえ、一概には言えませんが口呼吸がアトピーなどの疾患の原因になることがあるのです。 鼻呼吸は、幼少期に獲得しないといけない習慣なのですが、日本では獲得できていないお子様が大変多いのです。

あなたのお子様は、鼻から呼吸していますか?
それとも口から呼吸していますか?

口呼吸が癖になってしまうと歯肉が腫れやすくなったり、歯並びが悪くなったりするだけでなく、全身的に悪い影響を与えることがあります。

カナダやヨーロッパでは鼻呼吸が習慣になるよう 「 おしゃぶり 」 が頻繁に使用されます。
ところが、日本では歯の咬み合わせが悪くなるという理由から、最近はほとんど使用されていません。 もしかしたら、原因のひとつと言えるかもしれません。 なぜなら、口まわりの筋肉の未発達、衰えは口呼吸に大いに関係しているからです。

あなたのお子様は、いつもテレビを見ながら口を開けていませんか?
また、口を閉じさせても、すぐに口が開いたりしませんか?

では、口呼吸から正常な鼻呼吸に変える方法をご紹介します。

口の周りを鍛える用具
  • まず、姿勢を正しくして、口をきちんと閉じる事を学ばせてください。
  • 鼻づまりがある場合は、耳鼻科できちんと治してください。
  • お口まわりの筋肉を鍛えたり、食生活に気を配りながら、鼻からの呼吸法を繰り返し練習させてください。

当院では 「 パタカラ 」 と呼ばれる口の周りを鍛える用具の販売もしていますので、ご興味がありましたらお声かけください。 分からないことがある時は、歯科もしくは耳鼻科の医師にご相談すると良いでしょう。

子供の低体温

低体温を防ぐ食生活

近年 “ 体温の低いお子様 ” が増えています!
手足が冷たい低体温は女性特有の症状ではありません。 人は本来36~37度の平熱を持っていますが、35度台という低体温の子供たちが増えているのです。

お子様の平熱が何度か、ご存知ですか?

人の体は体温でバランスを取っていますが、そのバランスが崩れ、末梢血管が収縮したままになると低体温になります。
冷えは万病のもとで 「 肩こり、頭痛、腹痛、不眠 」 などの不快症状が現れます。
また、風邪などのウイルスに感染した場合、体温を上げることでウイルスを死滅させようとしますが、低体温の方は体温が上がりにくいので抵抗力が弱まり、風邪が治りにくくなったり、他の病気を引き起こす原因となります。

低体温になりやすい冷たい食べ物

子供が低体温になる原因として、先ほど説明した口呼吸 ( こうこきゅう )も挙げられます。
その他にも 「 食生活 」 が大きく関与していると言えます。 特に朝食抜きや、冷たい食べ物を取りすぎる食生活には注意が必要です。
日本人の食生活は冷蔵庫が登場してから大きく変化し、冷たい食べ物や飲み物がいつでも手に入るようになりました。 しかし、冷たい物をを取りすぎてしまうと内臓を直接 低体温にさせてしまう可能性があるのです。

お子様は、冷たい食べ物を取り過ぎていませんか?

水やお茶も、冷蔵庫で冷やしたものより、なるべく常温で飲むようにしましょう! 最近は、朝食を食べない子供が増えていますが、朝の活動に必要な栄養素を取らないと低体温を招きますくします。
いますぐに体温計でお子様や自分自身の体温を測り、食生活に気を配りましょう!

姿勢と噛む力

毎年、幼稚園で検診する時は、必ず園児と保護者の方に歯や噛み合わせについての話をしています。 私が毎年強調しているのが食事の姿勢についてです。
食事をする時の 「 姿勢や椅子と机の関係 」 は噛む力、つまりは将来的な歯並びと密接に関係してきます。

園児は5、6歳くらいで、永久歯が生えくる子もいますが、多くは乳歯しかない子達です。 お口の中を見ると、虫歯は年々減少しており良い傾向にありますが、歯並びの悪さはひどくなる一方です…。

歯並びが悪いのは、遺伝のみが原因ではありません。 姿勢と歯並びは密接な関係があります。 一度、お子様が座っている食卓の椅子と机の関係を調べてみてください!

お子様が椅子に座った時、お子様の足の裏はきちんと床に着いていますか?
椅子が高すぎて、足が宙に浮いていませんか?

噛む力が発揮できないと、残念ながら歯並びはよくなりません。
椅子が高すぎる場合は、床に電話帳や漫画などの厚めの本を置いて足台を作りましょう。 ポイントは地面と足の裏が必ず密着していて踏ん張れることが大切です。

次は机の高さです。 お子様が大人用の机を使っている場合、椅子と机のバランスが悪くないか注意しましょう。 少し前かがみの状態で食事ができると良いでしょう。
親御さまから 「 うちの子供は硬い食べ物が全くダメ! 」 と言われることがあります。 まずは、お子様が噛める姿勢になっているか、 椅子と机の関係を確かめてください。

食事をする椅子と机の関係、姿勢についてお話しました。
では最後に、椅子に座ったお子様の姿勢を横から眺めてみてください。

背筋はすっと上に伸びていますか?
後ろに重心が傾き、背骨が曲がっていませんか?

最近は、椅子に座った姿勢が悪く、老人のように見える子供が増えています。 よい姿勢をとるためには椅子や、椅子にのせる座布団選びにも工夫が必要です。 お子さまの姿勢が悪い場合は、薄めの座布団などを利用して姿勢を補正して下さい。

姿勢と重力

座っている時だけでなく 「 立ち姿勢や、歩く姿勢 」 も大切です。 最近は、老人のような姿勢で歩く、お子様も見受けられます。 この様な姿に危機感を強く感じるのは私だけでしょうか?
人は地球の重力を全身に受けています。 この重力を受け止めるには、きちんとした姿勢が大切になります。 最近は肩こりや腰痛を強く訴える小学生も増えています。 そのような子供の多くが、姿勢が悪いことにお気づきでしょうか?

“ きちんとした姿勢で立ち、歩き、座る ” と血液の循環がよくなります。 血液の循環がよくなれば、肩こりや腰痛は軽減されるのです!
「 気をつけの姿勢 」 を取った時にも、お腹が突き出ていたり、背骨が丸まったりする姿勢の悪い子供が増えています。 決して綺麗な姿勢ではありませんし、無理な力が体に入っていると言えます。

一度 「 座る、立つ、歩く姿勢 」 を、家族で確認してみましょう!

健康で楽しい食卓

あと、テレビを見ながら食事される家庭も多いかと思いますがテレビを見るために顔が横を向いたままになっていると、噛む力は充分に発揮できません。
その為、できれば食事中はテレビを消し、家族で話ができる楽しい時間を過ごしてはいかがでしょうか?

噛む力を高める食生活

姿勢も大切ですが、基本となるのは 「 噛む力、噛む回数を増やす 」 ことです。
今の食事は 「 軟食 」 と呼ばれ、食べ物が柔らかくなっていることが原因で噛む力が低下しています。 この話を聞いて、いきなり硬いスルメなど食べさせようとするお母さんがいらっしゃいますが、いきなり硬い食べ物ではいつまで経っても 「 嚥下 ( えんげ ) 」 できないかもしれません。
※ 嚥下 : 食べ物を認識してから、咀嚼して胃に運ぶまでの過程。

まずは、硬いものを噛ませるより、噛む回数が多くなる食事を考えましょう!
例えば 「 シチューやカレーの野菜を大きくカットする 」 だけで、柔らかい食材でも噛む回数は自然と増えます。
リンゴの皮をあえて剥かないだけでも、皮が付いている分だけ噛む回数は増えます。 まずは、簡単にできる事から始めましょう!

笑顔と呼吸

笑顔と呼吸の関係

子供は天真爛漫によく笑います。 子供の笑顔は最高なのですが、最近は笑顔が少ないお子様をよく見かけるようになりました。

塾通いや、学校でのいじめなど、小さな時からストレスが多い生活を送り、笑顔が少ない子供達が心配です。 笑顔は 「 免疫力を高める 」 など、全身の健康に効用することが解明されています。 笑顔が増え、体まで元気になれば言うことありませんよね!

テレビのお笑いや漫画も楽しいですが、お子様の体をくすぐって笑わせてみませんか?
体の後方に体重をかけると、肋骨下の左脇腹に筋が出ると思います。 お子様を後ろから抱き、その部分をくすぐって笑わせてあげて下さい。 笑う効果だけでなく、親子のスキンシップにもつながります。 一点、体をしっかりと支えながら行うことが大切です!

これからの日本を背負う子供達の健康は “ 今が一番大切 ” です!
よく笑うと、呼吸も自然と深くなり、抹消の血液の供給量も上がります!

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