高齢者の方へ

高齢者の歯科治療

高齢者の歯科治療の注意点 高齢の方が初めての歯科医院に行かれる時や、久しぶりに歯科治療を受ける場合は下記項目を必ず歯科医師やスタッフに伝えてください。

  • 患っている病気や病歴
  • 常用している薬やアレルギー

診察前の問診で病歴や服用中の薬について聞かれると思いますが、言い間違えや言い忘れがないよう薬の説明書などを持参しましょう。
また、抜歯や出血を伴う処置や外科的治療が必要な場合は感染症や合併症を起こす危険性がありますので歯科医院では処置できない場合もあります。その様な時は大学病院などの高次医療機関を紹介してもらうことになると思います。

かかりつけ医

高齢になるほど何でも気軽に話せ、相談できるかかりつけの歯科医をもつと良いでしょう。
もし、かかりつけ医が訪問診療をおこなっていれば介護を受けることになった場合でも訪問診療を受けやすいと言えます。
何よりもかかりつけ医は患者さまの歯科治療歴や病歴、性格を把握しているので歯の治療もスムーズに進みやすくなります。患者さまにとっても緊張せずに接することができる安心感は、歯科治療に前向きになるうえでとても重要です。

高齢者の歯の予防

高齢者の歯の病気で最も多いのが「歯周病」です。歯周病とは歯を支えている歯茎や骨の病気で実に7割の方がこの病気にかかっているというデータまであります。 原因は歯と歯茎の間にできる隙間(歯周ポケット)内にたまった細菌です。
この最近は気づかないうちに繁殖し歯肉が赤く腫れる歯肉炎になり、歯を取り囲む骨が徐々に溶けていきます。悪化すると食べ物がうまく噛めなくなるだけでなく歯が抜け落ちてしまいます。痛みがないため気づかないうち進行してしまう怖い病気です。

岡山の歯医者で歯周病予防

昔は高齢で歯が抜けるのは老化現象の一つと考えられていましたが、それは大きな間違いです。歯周病は子供から大人まで誰でもかかる病気だということを認識しなくてはなりません。また、歯周病と虫歯のなりやすさはイコールではないことも知っておきましょう。

虫歯は予防歯科が発達した今はコントロールしやすい病気になりました。ですが歯周病の研究は進んでいる点もありますが、まだまだこれからといった段階になります。
とは言え歯周病をあまりにも恐れる必要はありません。確かに歯周病は重度になるととても怖い病気ですが全体の10%未満に過ぎません。多くの方は歯周病の原因であるプラーク(歯垢)をコントロールすることで、炎症を抑え、歯周病の進行を止めることができます。
歯周病を防ぐには「家でのケア(歯磨き)」と「歯医者の定期検診」が不可欠です。実際きちんと歯磨きしているつもりでも歯垢を完全に落とすのは難しいのが現状です。歯周病を予防するには歯医者で、歯の状態をプロに確認してもらうのが望ましいと言えます。
実際、歯肉炎から歯周病へ進行する前に歯茎の状態を自己管理できれば、歯周病で大切な歯を失わうリスクは大きく低下していきます。

食べることは人生において最大の楽しみの一つです。ところが、食べ物を咀嚼(そしゃく)する為に必要な歯が痛んだり、失われてしまうと、食事の楽しみが奪われるだけでなく体の様々な面に支障をきすことがあります。では、高齢者の歯の運動についてご紹介します。

8020運動

1988年に当時の厚生省と日本歯科医師会が「8020(ハチマルニイマル)運動」をスタートさせました。目的は親知らずを除く28本のうち最低20本残っていれば不自由なく食事ができるということで80歳で20本の歯を残そうという運動になります。
2008年の時点では4人に1人が8020運動を達成したのですが、80歳代の歯の残存数は平均5~6本しかありませんでした…。これは8020運動達成者の1/4の方に多くの歯が残っていて、残り3/4の方はほとんど歯が残っていないという歯の健康格差を示しています。

まずは5525運動

高齢化社会を迎えた日本で推奨されている8020運動ですが、岡山市歯科医師会では8020運動を一歩進め、55歳までに25本の歯を残そうという「5525(GoGoニーゴー)運動」を提唱しています。
その理由は日本人の80歳代の歯の保有数が平均5~6本と少ない為です。歯はだいたい奥歯から抜けるもので、そうなると食事が困難になってきます。高齢者の歯が抜ける多くの原因は歯周病で放置しているとどんどん抜けてしまい80歳で20本の歯を残すはかなり難しくなります。
そこで8020運動よりも設定年齢を大幅に引き下げて自分の歯を残すために早い年齢から歯に関心をもってもらえるようにしたのが5525運動です。
歯を残す数にも根拠があり、ほとんどの食材を食べれるのに必要な25本で設定しています。

口からの衰え「オーラルフレイル」

オーラルフレイルとは「口から衰えることで全身的な不調和をきたす」ことです。

口からの衰え「オーラルフレイル」

この概念は東京大学高齢社会総合研究機構の「辻哲夫」特任教授や「飯島勝矢」教授らによる厚生労働科学研究によって示されました。
日本は2050年に国民の4割が高齢者になると予測されていますので自分だけでなく家族のことも考えたうえで知っておきたい知識になります。オーラルフレイルは「サルコペニア(加齢性筋肉減弱症:高齢になり筋肉現象をきたすこと)」の前段階とも言われており、高齢者の方は自立度が低下した時に注意が必要です。

あなたはオーラルフレイル?

自分はオーラルフレイルじゃないかと気になった方は、今から紹介する3つの項目を確認してください。

  • 食べこぼしが増えた
    昔に比べて、食べこぼしが多くなった方は「咀嚼機能の低下」が考えられます。この様な症状がでると「食べ物が食べにくくなる→栄養不足や偏りがでる→身体機能が低下」になりやすいので注意が必要です。
  • 飲む時にむせる
    昔に比べて、飲む時にむせやすくなった場合は「嚥下機能の低下」が考えられます。
  • 話す時に発音がしずらい
    例えば「カキクケコ」「パピプペポ」「ラリルレロ」などの発音がしにくくなった場合は「発音機能の低下」が考えられます。この様な症状がでると「発音が悪くなる→人とのコミュニケーションが難しくなる→社会的に孤立する」になりやすいので注意が必要です。

オーラルフレイルの予防法

誰もがオーラルフレイルやサルコペニアの状態にはなりたくないはずです。そこで予防法をご紹介します。お口や身体の健康を保てるよう意識して生活をしましょう。

  • バランスの良い食事を取る
  • 運動を続ける
  • 社会性を保ち、孤立しない
  • 75歳までにしっかりとした歯の治療をしておく

高齢者の入れ歯

高齢者の入れ歯

高齢者の歯の相談で多い治療のひとつが「入れ歯」です。 最も多く寄せられる相談は「入れ歯が合わない」「合わない入れ歯だと気分も体調も優れない」などです。
どんなに良くできた入れ歯であっても人工的に作ったものですから自分の歯のようにはいきません。また保険内と保険外の入れ歯でも大きく違いがあります。さらに違和感の感じ方に個人差があるので、どの入れ歯が合うかは一概に言えないのが難しいところです。
だからといって入れ歯を使わないでいると食事がうまくできないだけでなく、顎関節に負担がかかりすぎて姿勢が悪くなったり、歩行困難になることまであります。

例えば、いつも歩いていた坂道が登れなくなった高齢者がいました。周囲の方々はもちろん、本人も足腰の筋力が弱ってきたのが原因と思っていたのですが、実は奥歯でしっかり噛みしむことができないのが原因でした。その証拠に入れ歯を入れた途端に坂を上ることができたのです。当院でも寝たきりで気力が低下していた高齢者の方が入れ歯にしてから近所を歩けるようになるまで回復したケースを体験しています。

最近は入れ歯の製作技術も進歩していますし、インプラント(人工歯根)や失った骨を元に戻す治療法など、できるかどうかは個人差があるものの従来の入れ歯とは違う対応も増えてきました。
お口は敏感な器官ですので、入れ歯はどうしても避けたい方はまず歯医者に相談してみましょう。

訪問歯科診療

介護保険が導入されたことで、歯科の訪問診療も昔に比べ認知されるようになってきました。訪問診療ではレントゲンや歯を削る道具などポータブルな治療ユニットをもって歯科医師や歯科衛生士がご自宅や施設に訪問して診療をおこないます。

なかの歯科クリニック(岡山市北区)の訪問歯科診療

訪問歯科の主な診療

  • 入れ歯の型どりや補修
  • 抜歯
  • 歯科衛生士による口腔ケア(歯磨きなど)

その為、患者さまはご自宅や施設にいながら歯科医院とほぼ同じ治療を受けることができます。
※患者さまが内科にかかっている場合は、主治医との連携治療が必要です。
寝たきりになると歯のことは後回しにされやすいのが実情です。中には要介護者の方が入れ歯かどうか身内の方が知らないこともありました。その為、要介護者の方が急に食欲がなくなったと思ったら、歯茎がやせて入れ歯が合わなくなっていたり、入れ歯が割れて口内に炎症が起きていたりすることがあります。
その為、介護する方は要介護者の方のお口の中も定期的に見てあげてください。そして何か異変を感じたら訪問診療をおこなっている歯科医院を利用してください。

訪問診療は誰でも気軽に利用できるシステムです。地域によって管轄は違いますが、たいていは地域の歯科医師会に連絡をすると訪問歯科診療をおこなう歯科医院を紹介してもらえると思います。
ほとんどの歯科医院は昼休みや休診日を訪問診療に当てています。その為か依頼者や患者さまが遠慮するケースが多いのですが遠慮せずご利用ください。

歯の悩み相談

当院では、歯の悩みを少しでも解消できるよう院長の中野が「ライン」や「メール」で直接お答えいたします。お気軽にご利用ください。
※無料相談の対象:岡山在住で当院に通院できる方。

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